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元宇宙很“远”,电影元宇宙“近”了吗?

未来,随着元宇宙进入成熟阶段,其能否将承载着历史的印记、文化的脉动、艺术的巧思以及拥有超越时间的魅力的电影发扬光大,让我们拭目以待。

2021年,元宇宙成功跻身“年度十大热词”,并且据通联数据统计,自10月28日起,元宇宙板块指数从961.49点起步大涨至12月31日的1468.42点,涨幅高达52.72%,但即使如此元宇宙距离产业化还是很遥远。

清华大学新媒体研究中心年内发布的《2020-2021年元宇宙发展研究报告》里指出:目前大规模“元宇宙”的产品化还十分遥远。科幻作家陈楸帆也认为,目前没有一家公司或者一种技术可以涵盖所有“元宇宙”需要实现的全部东西,因为它涉及大量基础设施,并非单一平台,也不是单一应用。

不过,元宇宙虽未真正意义上落地,但与一些行业息息相关,比如社交、游戏以及电影。其中,电影原本只是人们了解具象化后的元宇宙的一个媒介,比如《头号玩家》与《失控玩家》等,但随着元宇宙技术的逐渐成熟,以及开始从方方面面开始赋能整个电影行业。

内容、体验、宣发受限,电影业需要元宇宙

随着疫情的影响逐渐减弱,2021年的中国电影市场又有了“百花齐发”的苗头。

据《每日经济新闻》发布的电影产业白皮书数据显示,截至12月22日,2021年中国电影总票房达460亿元,光是春节档就创造了78.43亿的票房,《长津湖》更是以超57亿元的票房成绩在上映50多天后正式超越《战狼2》,成为中国影史票房总冠军。

可是虽然2021年的中国电影业处在回暖的轨迹之中,但2021年的票房数字距离2018年和2019年还有着一定差距,这意味着中国线下电影市场的发展开始进入“瓶颈期”。

首先,从大环境来看,疫情的反复、大众出行频率的减少,对影院这类人群聚集的大众场所带来了直接影响。当线下客流受限,如何通过线上实现营收转化,成为了整个电影产业的眼下难题。

其次,在国外好莱坞电影的冲击下,如何提升国产电影的技术能力和制作水平,拓宽、丰富电影内容,也对行业提出了挑战。

要知道好莱坞电影之所以能够在中国市场收获一批忠实粉丝,离不开他们先进的电影制作技术,只有让观众多维度、多感官地享受电影,才能兼顾口碑、声量与票房。然而,和国外大制作、高技术电影相比,现阶段国内原产电影在科技手段的运用上仍存在一定的不足,比如前两年的《长城》、《上海堡垒》等影片在视觉感受上就不尽如人意,所以在接下来的时间里,国内电影产业还需要不断融入新的技术,提高电影中的科技含量。

最后,抛开电影的内容和体验不谈,作为“市场探路官”的电影宣发也极为重要。但目前大多数的电影宣发仍停留在传统的电影院内,传统宣发模式只能有限地触达用户,很大一部分对这个题材感兴趣的用户可能根本接收不到有效信息。

另外,KT板、易拉宝囿于简单的文字与图片,而电影开头时间又极短,观众甚至可能还没有记住这个电影的名字,宣传片就结束了,所以传统宣发形式的立体感和趣味性上的欠缺导致其难以吸引新一代年轻用户。

困境显然,但机遇也同样存在。随着《头号玩家》与《失控玩家》等“元宇宙向”电影的出现,Roblox将“元宇宙”写进招股书成功上市,国内如中国移动咪咕、百度、腾讯等头部企业聚力发展“元宇宙”,而“元宇宙”也带着技术和内容开始走进电影市场,在体验、内容以及宣发等不同领域为电影产业带来了全新的想象空间。

更沉浸、更有趣,元宇宙能否弥补电影业体验与内容上的不足?

元宇宙对电影业的第一个改变就体现在内容和体验上。

交互技术作为元宇宙六大底层支撑技术之一,中关村大数据产业联盟秘书长赵国栋在《元宇宙》中是这样解释的:元宇宙有沉浸式体验、自由创造、社交网络、经济系统、文明形态五大特征,而VR设备是保证沉浸式体验、让用户感觉“他人就在我身边”的重要支撑工具。

“沉浸”、“他人就在我身边”这样的效果不正是现在的电影业所追求的吗?如今疫情反复,出行受限,传统线下影院被波及,导致数字院线成了很多用户的不二之选。

但数字院线也有自己的不足,看过《复仇者联盟4》的观众都知道,当整个影院的观众共同沉浸在这部影片中,为其欢呼或唏嘘时才像是真正“get”了这部影片的核心,这种氛围是数字院线难以提供的,另外影院之外通过数字院线看3D电影,可能会遇到缓存导致的卡顿,或者是由于缺乏影院的专业设备导致观影沉浸感有所欠缺等问题。

不过当数字院线成为后疫情时代人们观影的重要渠道之后,许多企业也开始注意到它存在的不足,开始在观影体验上下功夫,试图创造出一个能够媲美影院的观影环境,在这样的背景下,技术也就成为了一个重要的突破口。

如果一个企业在算力网络、AR、VR等多个领域都有所布局,其所带来的观影体验在沉浸感上势必会区别于传统的数字院线。在这个层面上,中国企业早有布局,比如基于中国移动魔百和1.7亿用户基础打造的点播付费精选电影平台“中国移动5G FUN映厅”,通过线上独家发行、线上线下互补发行、多平台联合发行三种模式,提供了多部精彩纷呈的电影,并融合了5G+XR、全景大像素等技术,打造了一个理想中的家庭数字院线。

这是因为其不仅减少了不必要的人群聚集,还通过5G+XR的技术,令用户可以足不出户就享受到超影院级的观影体验。另外,5G技术能够将电影图像存储在云端,通过5G算力网络直接播放到影院,为“云上发行”提供了优质网络环境。

元宇宙的底层技术让观影体验有所提升,内容方面同样也得到了一些改变。

比如在老电影修复方面,现在的观影者,尤其是一部分年轻观众对部分电影开始产生了一种“倦怠感”,反而对从前的一部分“经典”产生了兴趣。

虽然这些经典电影、动画内容上无可指摘,但不得不承认其在画质、色彩和分辨率等方面确实不如新时代的电影。想要实现既不丢失原有的电影颗粒感,还能有效去除画面噪点、锐化边缘、提升色彩饱和度,在提升画面清晰度的同时,最大限度的保留原片的电影质感,这就需要电影修复技术上的能力了,比如前段时间,《永不消逝的电波》4K全彩重制版登陆全国院线,成为国内第一部黑白转彩色4K修复故事片,还有今年中国移动咪咕公司参与修复的《天书奇谭》与《女篮五号》均取得了不错的成绩。

元宇宙能够在体验和内容上,令电影业得以“蜕变”,与其几大底层支撑技术有着密切的联系,与此同时,它们似乎也在对电影业的宣发模式产生进一步的影响。

三重共振,元宇宙能否重塑电影业的宣发?

从元宇宙第一股Roblox上市,到Facebook改名Meta、微软发布企业元宇宙,再到百度发布元宇宙平台、中国移动咪咕拥抱元宇宙、元宇宙协会成立等,这个新事物今年以来的热度有目共睹。

《头号玩家》、《失控玩家》作为近几年来最具代表性的“元宇宙向”电影,其中《头号玩家》于2018年3月在大陆上映,取得了将近14亿的票房,是当之无愧的现象级作品,《失控玩家》首周收获1.5亿票房,在各大社交媒体平台也引起了较大的轰动,同时,这两部电影也是人们了解元宇宙的重要窗口,不少探讨元宇宙的文章中都有他们的身影。

所以其实可以将元宇宙看作一个自带热度的“顶流”,所以如果得以成功为电影市场、电影节引入元宇宙这一前沿科技概念,它们也就可以顺势得到更多的关注,扩大影响力,给处在“寒冬”中的行业以暖意。

另一方面,元宇宙对于电影内容方面的展现也更加的立体化。以2021年中国金鸡百花电影节为例,中国移动咪咕以5G+AR技术为基础整合各项优势资源,结合超高清视频、视频彩铃、云VR、云AR等业务形态,倾力打造“直播星球”、“科技星球”、“好物星球”、“潮玩星球”和“国风星球”五大板块。

拆开来看,五大星球里既有直播观影和视频彩铃等技术的展现,也有年轻人喜欢的潮玩与国风好物,既贴心又全面,还更立体、更有趣。

另外,元宇宙赋能下的宣发,也能解决传统的宣发模式在场景、效果和表现形式上的痛点,比如中国移动的视频彩铃,基于每月有超过8亿用户可以看到视频彩铃,带来的影响力自然不言而喻,再加上早期的电影精彩预告和花絮,以及长尾期对精彩内容的回放,都可以更有效的进行宣推,让电影“走出”电影院。

结语

中国电影家协会副主席任仲伦说过,每一个年代只要产生新的技术,都会带动中国电影、世界电影进入一个新的时代。

辩证的来看,元宇宙正是这样的一个技术,但其在短期的概念化和长期的实现中间,还隔着非常多的不确定性,然而不可否认的是,元宇宙目前对游戏、社交甚至是电影行业已经产生了不可忽视的影响。

未来,随着元宇宙进入成熟阶段,其能否将承载着历史的印记、文化的脉动、艺术的巧思以及拥有超越时间的魅力的电影发扬光大,让我们拭目以待。

关键词: 宇宙 电影

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